Donatello
Donato Niccolò de' Bardi detto Donatello nacque a Firenze nel 1386 e vi morì nel 1466.

 


Annunciazione

bassorilievo in arenaria 1430
Chiesa di Santa Croce, Firenze

Crocifissione

bronzo, Museo Nazionale 1465
del Bargello, Firenze

Crocifisso

scultura in legno  1412-1413
Chiesa di Santa Croce, Firenze

Fu Scultore, tra i massimi del primo Rinascimento. Vissuto in un momento particolare di evoluzione artistica, comprese appieno la necessità di superare le rigidità tardo-gotiche per una nuova libertà espressiva, profondamente realistica e umana, distante nello stesso tempo dai canoni classici di cui proprio allora fioriva l'entusiastica riscoperta. Fu il primo a comprendere che una forma perfetta non è valida se non esprime uno stato d'animo, una tensione umana e questo cercò di raggiungere nei suoi lavori, in cui il primo elemento è la ricerca di carattere, di definizione personale.

 

 
Si può dire che Donatello trasse dalla classicità gli elementi di perfezione tecnica, ma trovò in se stesso e nella natura, con profonda verità e ansia di ricerca, l'essenza audace della sua arte. Specie nei bassorilievi (es. quelli bellissimi della basilica di S. Antonio a Padova) raggiunse una visione di «espressionismo» pittorico nel drammatico e intenso articolarsi di linee, luci e piani, creando una specie di ideale ponte tra la profonda e cavernosa passionalità medievale e la nuova espressività formale del Rinascimento.
Della formazione giovanile non si hanno notizie certe; sappiamo con sicurezza solo che nel 1403 era fra gli aiuti del Ghiberti per la seconda porta del battistero e raffinava il suo disegno esercitandosi nella bottega dell'orafo Cione de' Bardi.

 


San Giovanni Battista

 scultura in legno 1438   
Santa Maria Gloriosa dei Frari, Venezia

Giuditta e Oloferne
 bronzo 1455-1460
Palazzo Vecchio
Firenze

Lamentazione di Cristo

bronzo 1456
Victoria & Albert Museum
Londra

Le prime opere impegnative del Donatello furono le due statue di Profeti per il duomo di Firenze, ancora tradizionali nella forma, ed il più originale David (Bargello), visto come uno spavaldo ragazzo fiorentino. Seguirono, un Profeta per il duomo, la statua di S. Giovanni Evangelista (Firenze, S. Maria del Fiore), di bella maestà virile, cui sembra si sia ispirato Michelangelo per il Mosè, e il S. Giorgio (Firenze, Museo, Nazionale), figura giovanile la cui intensa fissità esprime arditezza e risoluzione.

 

 

A queste opere, caratterizzate da grande equilibrio, seguirono, nella fiorente bottega fiorentina, altre in cui il Donatello, scavando nervosamente le superfici, raggiunse effetti di intensa drammaticità (statue destinate al campanile: S. Giovanni Battista, Geremia, Abacuc). Gradatamente la luce divenne la grande protagonista della sua plastica, scandendo i piani e carezzando i volumi con effetti sempre nuovi, di pensosa malinconia, di intensa drammaticità, di vitalità quasi orgiastica. Ne furono esempi significativi Il banchetto d'Erode (1427) per il fonte battesimale di Siena, l'Assunta per il monumento Brancacci a Napoli (1427), le statue bronzee del Davide e dell'Atys (Firenze, Museo nazionale), le porte bronzee e i tondi in terracotta della sacrestia vecchia di S. Lorenzo (Firenze).

 
 


San Rossore
bronzo 1425-1427
Museo di San Matteo, Pisa

Santa Maria Maddalena
legno 1457
Museo dell'Opera del Duomo, Firenze

Dal 1443 Donatello operò a Padova dove eseguì i drammatici lavori (statue e bassorilievi) per l'altare della chiesa di S. Antonio ed il grande monumento equestre al Gattamelata, dove la tensione della linea sorregge tutta una compagine di ritmi incalzanti, di superfici compatte e luminose, creando un effetto di grande e potente maestà eroica.

 

 

 

Dopo circa tre anni di quasi completa inattività, a Firenze (1458) eseguì la statua bronzea del Battista (duomo di Siena), la Maddalena (Battistero di Firenze) dal volto scavato e i fluenti capelli che lambiscono membra quasi virili, il gruppo di Giuditta e Oloferne (Firenze, Loggia dei Lanzi), creato probabilmente con molti aiuti e di discusso valore estetico. Morì senza aver potuto portare a termine i due pulpiti lignei per la chiesa di S. Lorenzo ordinatigli da Lorenzo il Magnifico, completati dagli scolari Bellano e Bertoldo.
 

Biografia:

Donato di Niccolò di Betto Bardi, detto Donatello, nasce a Firenze nel 1386. Sembra certo che nel 1403 fosse a bottega da Lorenzo Ghiberti, per compiere lavori di rifinitura della porta del Battistero. La sua formazione continua in seno ai cantieri tardo gotici del Duomo, del Campanile e dell’Orsanmichele.
Qui lavora al fianco di Nanni di Banco e produce già delle opere d’intenso valore innovativo, tra le quali il “David” marmoreo, oggi al Museo Bargello. Legato da amicizia con lo scultore Filippo Brunelleschi, si reca con lui a Roma negli anni tra il 1404 e il 1408. Questi viaggi costituiscono il suo primo contatto con l’antichità classica ed infondono in lui un profondo desiderio di conoscenza dell’arte classica. Dal 1416, a Firenze, attende al “San Giorgio” per una nicchia dell’Orsanmichele, nel 1421 al “Sacrificio di Isacco” per il Campanile.

 

 

 


David bronzo c. 1430
Museo Nazionale del Bargello, Firenze


Angeli musicisti
1447 - 50 bronzo
Basilica di Sant'Antonio Padova

Il banchetto di Erode
bronzo 1427
Battistero di Siena

Ormai artista autonomo rispetto ai cantieri delle grandi opere fiorentine, Donatello nel 1425 apre bottega in collaborazione con Michelozzo. Da questo sodalizio, che durerà fino al 1433, nascono numerose opere: ad esempio, il fonte battesimale del Battistero di Siena (in cui si deve a Donatello lo splendido “Banchetto di Erode”), le tombe dell’antipapa Giovanni XXIII e del cardinal Brancacci.

Nel 1433, lo scultore si reca nuovamente a Roma e studia con maggiore assiduità le opere classiche. Qui realizza, con Michelozzo, il “Tabernacolo del sacramento” in San Pietro e la “Lastra tombale Crivelli” all’Aracoeli. Al ritorno, a Firenze, attende ad altri capolavori: il celebre bronzo ritraente il giovane “David”, la “Cantoria” del Duomo. Negli stessi anni, a Prato, realizza il “Pulpito esterno” della Cattedrale.

 

 

Di nuovo a Firenze, tra il 1435 e il 1443 attende alla decorazione della “Sagrestia Vecchia” di San Lorenzo.


Nel 1443 è chiamato a Padova, ove resta per dieci anni. La sua presenza in un ambiente ancora legato a tradizioni tardo gotiche ha un’importanza fondamentale. L’opera padovana del Donatello porta gli stilemi rinascimentali ed i germi di rinnovamento per tutta l’arte settentrionale. A Padova realizza l' “Altare di Sant’Antonio” e il “Monumento Equestre” al Gattamelata.

Quando torna a Firenze è ormai il 1454.

Donatello è anziano ma continua la sua attività, forse con il supporto d’aiuti di bottega.
Muore nella sua città natale nel 1466.

 

 


Cantoria marmo 1439
Museo dell'Opera del Duomo, Firenze

Eros Atys

Monumento equestre
al Gattamelata

Bibliografia:

P. Adorno, Storia dell’arte italiana, G. D'Anna, Messina, Firenze 1991;

F. Negri Arnoldi, Storia dell’arte, FabbriEditori, Milano, 1988;
B. Berenson, Pittori italiani del Rinascimento,Hoepli, Milano, 1936;
E. H. Gombrich, Norma e forma. Studi sull'arte del Rinascimento, Einaudi, Torino, 1964;
 

 

 

 

R. Buscaroli, L’arte di Donatello, Firenze, 1942;

E. Cecchi, Donatello, Roma, 1942;
A. Paolucci, Donatello, I maestri della scultura, Milano, 1966: G. Catselfranco, Donatello, Firenze, 1981.

 

 

Home Su Giovanni Dupre

Copyright © Centro Arte 1999-2000